Fato Nº 91

Capitão Kidd, o pirata, assumiu um navio mercante armênio no Oceano Índico em 1698

O movimento forçado em 1604 de armênios da região de Jougha (Julfa) onde é hoje o enclave azerbaijano de Nakhichevan era parte de um grande esquema do persa Shah Abbas na hora de criar uma “terra de ninguém” entre seus domínios e os do Império Otomano. É verdade que houve muito sofrimento como resultado. E, no entanto, aos armênios foram concedidos privilégios especiais para a prática de sua cultura e, em particular, a prosseguirem os seus ofícios e comércio através do distrito de Nova Julfa criado especialmente para eles na capital imperial de Isfahan, que continua a ser um centro da comunidade persa-armênia hoje.

Entre uma ou duas gerações, Nova Julfa tornou-se o centro de uma extensa rede de comerciantes armênios que, há cem anos ou mais, percorriam as rotas que se estendiam de Madras para Londres, de Amsterdã a Yokohama, de Moscou a Manila. Sem qualquer exagero, é justo dizer que os armênios afetaram profundamente o movimento global de bens, conseguindo adquirir uma mão livre na negociação com e entre e entre todos os grandes da época, executando seus próprios navios, até mesmo sob a sua própria bandeira às vezes.

Como eles faziam isso? Os armênios de Nova Julfa criaram o que poderíamos chamar de uma escola de negócios de hoje, formaram jovens, que iriam trabalhar como agentes (conhecido como uma “comenda”) para o comerciante rico que possuía os bens e capital (chamado de “khoja” ou “khwaja”). O agente teria de assumir uma remessa que pode durar de poucos anos a uma década ou mais – tempo necessário para viajar, por exemplo, a partir de Lhasa no planalto tibetano para Veneza no Mar Adriático. A comenda teria que ter certeza do balanço de livros para o khwaja após seu retorno, naturalmente, mantendo apenas uma parte dos lucros para si mesmo. Além dos números, os laços de confiança entre os vários participantes de tais empresas surgiram, em parte, do seu histórico armênio de Nova Julfa – também há boatos de que haviam outros comerciantes armênios na rede, bem como a Igreja Armênia, que também se espalhou com o comércio. O khwaja também mantinha a família de seu agente dentro de sua própria casa durante a ausência do agente como uma garantia adicional.

O impacto significativo dos comerciantes armênios no mundo comercial do início dos tempos modernos pode ser refletido na história do Quedagh Merchant. Este navio de carga armênio, também conhecido como o Cara ou Kary Merchant, foi assumido pelo corsário William Kidd em algum lugar do Oceano Índico, em 1698. Em seguida, ele navegou para as ilhas Caribenhas. Enquanto isso, a coroa britânica, que detinha parte dos interesses dos bens do navio, declarou o capitão Kidd um pirata fora da lei. Kidd terminou enfrentando acusações de volta à Inglaterra, depois que ele já havia incendiado o Merchant ao largo da costa do que é a República Dominicana hoje. A descoberta do naufrágio, em 2007, ganhou as manchetes internacionais. Um museu sobre o legado do navio foi estabelecido na República Dominicana, em 2011.

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O Prof. Sebouh Aslanian da UCLA escreveu para esclarecer: “Obrigado por incluir este tema. Apenas alguns pontos menores para ser mais exato. A ‘comenda’ se refere ao próprio contrato, enquanto a pessoa envolvida era um ‘agente da comenda’ ou um ‘Enker’. Além disso, o nome mais apropriado do navio é a Queda ou Quedah Merchant, nomeado segundo a costa do Sudeste Asiático. ‘Quedagh’ é incorreto; Eu suspeito que é variação russianificada de Yuri Barseghov “.

A equipe do Projeto 100 Anos, 100 Fatos gostaria de agradecer ao Prof. Aslanian por seu feedback.

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Referências e Outras Fontes

1. Sebouh Aslanian. From the Indian Ocean to the Mediterranean: The Global Trade Networks of Armenian Merchants from New Julfa. University of California Press, 2011
2. Martin W. Lewis. “Sebouh Aslanian’s Remarkable Reconstruction of an Early Modern Trade Network”, GeoCurrents, May 2, 2012
3. Blue Networks. “The Trading Network of the Armenians of New Julfa
4. Nareg Seferian. “Following the Remarkable Footsteps of Our Merchant Ancestors”, The Armenian Weekly, September 28, 2011
5. National Geographic. “Channel: Shipwreck! Captain Kidd
6. Emil Sanamyan. “Long-lost Armenian ship, the stuff of legend, to become a ‘living museum’ in the Caribbean”, The Armenian Reporter, June 5, 2009
7. “Caribbean museum for 17th cent Armenian ship launched”, The Armenian Reporter, July 22, 2011


Artigo Original

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Legenda da Imagem

Uma representação da indicação de registros de que navios armênios levantavam suas próprias bandeiras civis nos séculos XVII e XVIII.


Atribuição e Fonte

Por UeArtemis (Own work) [CC-BY-SA-3.0], via Wikimedia Commons


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