Fato Nº 52

O Catholicos da Grande Casa da Cilícia reside em Antelias, Líbano.

Como a capital armênia mudou de um lugar para outro – já que diferentes conquistadores passaram pela Armênia, e diferentes reinos armênios subiram e cairam – o último grito da independência armênia antes dos tempos modernos soou na costa sul-oriental da Turquia, hoje, uma região conhecida historicamente como Cilícia (Çukurova em turco moderno), onde um reino armênio durou 1198-1375.

Seguindo o fluxo de movimento armênio como resultado de invasões turcas seljúcidas, o Catholicos, ou chefe da Igreja armênia, chegou à Cilícia em 1116 d.C., tendo a muito tempo se mudado do local original de Etchmiadzin definido pelo evangelizador dos armênios, São Gregório, o Iluminador, no início do século IV. Em 1292, a capital Sis (Kozan moderna) sediou o Catholicos armênio. Como Armênia da Cilícia caiu em 1375, começou um plano para mover o Catholicossato de volta à Etchmiadzin em 1441. Como resultado, mais de um patriarca armênio ocupou o título de “Catholicos” – embora a suprema honra permanecesse do Catholicos de todos os Armênios em Etchmiadzin.

Entre os mais de mil sacerdotes armênios que foram vítimas do Genocídio Armênio estavam os que serviam sob o Catholicos em Sis. Ele mudou para o sul, em 1921, com a onda de armênios deportados, vagando pela Síria e Líbano. Finalmente, em 1930, o Catholicos de Sis adquiriu um lote de terreno que era utilizado para abrigar um orfanato através da organização norte-americana, Socorro do Oriente Próximo, localizado em Antelias próximo a Beirute, no Líbano.

Antelias hoje inclui uma catedral, um museu e uma biblioteca, além de servir como residência do Catholicos da Grande Casa de Cilícia – como título formal – e preparar o clero para servir as várias freguesias armênias sob sua jurisdição. A Santa Sé da Cilícia cuida do rebanho armênio no Líbano, Síria (Aleppo), Chipre, Grécia, Irã e os países do Golfo.

Controvérsias surgiram durante a metade do século XX, no que diz respeito ao Catholicos em Etchmiadzin na Armênia e aquele em Antelias, no Líbano, especialmente à luz da Guerra Fria, com a Armênia estando sob o regime comunista soviético. Como resultado, as paróquias acabaram sendo divididas entre eles – a divisão mais forte nos Estados Unidos e no Canadá, onde as igrejas, tanto sob os Catholicos de todos os Armênios e os Catholicos da Grande Casa de Cilícia continuaram a atuar (e apesar de ambas as paróquias usarem a mesma palavra em armênio para descrever-se – “tem” – os antigos chamam a si mesmos “dioceses”, liderado por um “primata” em português, enquanto os posteriores preferem ser descritos como “prelaces” liderados por um “prelado”).

Um campo de batalha política e ideológica, no passado, essa divisão não foi muito consequente para a geração atual, especialmente com independência armênia desde 1991. Mais significativamente, o Catholicos armênio em Antelias foi eleito o novo Catholicos armênio em Etchmiadzin em 1995. Embora os dois títulos ainda permaneçam, e as jurisdições e divisões administrativas continuem, as relações entre Antelias e Etchmiadzin não são publicamente difíceis. Na verdade, um sínodo geral (reunião ou encontro) de todos os bispos armênios ocorreu em Etchmiadzin em 2013 – anunciado como o primeiro de quatro séculos – a fim de, pelo menos, chegar a um acordo sobre, por exemplo, a canonização dos novos santos, em particular a vítimas do Genocídio Armênio, em tempo para as comemorações do centenário, a ser realizado em 2015. Em geral, os costumes e práticas das igrejas armênias sob qualquer Catholicos não diferem significativamente.


Referências e Outras Fontes

1. Hratch Tchilingirian. “The Catholicos and the Hierarchical Sees of the Armenian Church”, Eastern Christianity: Studies in Modern History, Religion and Politics (edited by Anthony O’Mahony). Melisende, 2004, pp. 140-159.
2. Michael Papazian. “Armenian Apostolic Church (See of the Great House of Cilicia)”, Religions of the World, Second Edition: A Comprehensive Encyclopedia of Beliefs and Practices (edited by J. Gordon Melton and Martin Baumann). ABC-CLIO, 2010, pp. 188-189
3. Armenian Church, Catholicosate of Cilicia, Antelias – Lebanon
4. David M. Herszenhorn. “Armenian Church, Survivor of the Ages, Faces Modern Hurdles”, International New York Times, October 3, 2013l
5. Wikipedia: “Holy See of Cilicia


Artigo Original

100y100f_052_CiliciaCatholicos

Legenda da Imagem

Antelias Catholicos Khoren I em encontro com o arcebispo Makarios III, uma influente figura social e política do Chipre; O catholicossato da Grande Casa de Cilícia foi extremamente ativo quando se trata de diálogo inter-religioso e inter-denominacional – campos a que tinha acesso muito mais amplo do que o Etchmiadzin Catholicossato sob domínio soviético durante a maior parte do século XX.


Atribuição e Fonte

Por Alexander-Michael Hadjilyra (Own work) [CC-BY-SA-3.0], via Wikimedia Commons


Fatos Recentes