Fato Nº 87

A ilha de San Lazzaro em Veneza abrigou o mosteiro da Congregação Mequitarista em 1717

Seria difícil exagerar ao falar do profundo impacto que a Congregação Mequitarista teve na cultura e sociedade armênia ao longo dos últimos séculos. Os mequitaristas, como são chamados em armênio, foram responsáveis por um aumento na consciência nacional, particularmente no século XIX. As prensas de impressão que controlavam e os educadores que treinaram reviveram e se espalharam o idioma armênio e ajudaram a transformá-lo em uma linguagem moderna. Devido aos seus esforços, o uso do armênio se propagou para a ciência, e alcançou novas alturas em literatura e filosofia, mantendo as tradições de Mesrop Mashtots que tinham começado mais de mil anos antes.

A congregação é, talvez surpreendentemente, formalmente católica, fundada por Mkhitar de Sebastia (nascido em 1676, em Sivas, na região central da Turquia hoje), que se juntou à Igreja Armênia, mas cujas atividades monástica e intelectuais não receberam o apoio total da hierarquia do tempo. Após ter se convertido ao catolicismo, Mkhitar estabeleceu um grupo em Constantinopla em 1701, mas logo encontrou-se em desacordo com a liderança da igreja local. Movendo-se inicialmente para a Grécia, a ordem chegou em 1717 a Veneza, onde a ilha de San Lazzaro – que havia sido usado como uma colônia de leprosos – foi concedida aos mequitaristas.

Enquanto o próprio Mkhitar morreu em 1749, o trabalho da Congregação continuou, apesar de uma divisão que estabeleceu uma segunda filial em Viena em 1811 (as duas se reuniram em 2000). Ambos estenderam a mão para os armênios na pátria tradicional e, mais tarde, à diáspora, para fins religiosos e educacionais, e também para o que chamaríamos de pesquisa ou área de trabalho hoje. Escritos armênios – literatura, tratados, manuscritos – foram descobertos ou redescobertos, preservados e publicados e divulgados através de Veneza e Viena.

Além disso, as obras antigas e modernas em outros idiomas foram traduzidas para o armênio, em sua forma clássica, bem como as modernas versões literárias, que os próprios mequitaristas ajudaram a desenvolver e padronizar nos séculos XVIII ao XIX. Da mesma forma, as obras de armênios foram traduzidas para as línguas europeias, introduzindo assim o continente a este povo vizinho. As publicações que tiveram os maiores efeitos sobre a vida armênio na época incluía um dicionário definitivo da língua arménia, uma história abrangente, bem como trabalhos geográficos, tais como o primeiro mapa do mundo em armênio.

A reputação dos mequitaristas foi um tão comemorada mesmo fora dos círculos armênios que, quando Napoleão Bonaparte ordenou que todas as instituições monásticas em Veneza fossem fechadas em 1810, ele deu uma isenção especial para os armênios de San Lazzaro.

A Congregação Mequitarista é considerada hoje parte da tradição católica armênia mais ampla, embora ela mantenha seus próprios costumes, continuando o trabalho de Mkhitar Appahayr (Abbot Mechitar). A ordem tem visto números cada vez menores, no entanto, na segunda metade do século XX e início do XXiI. Já existiram trinta ou mais escolas que faziam parte da rede mequitarista – financiadas pela diáspora mais rica em muitos casos, como os armênios da Índia. Em tempos mais recentes, escolas mequitaristas funcionam em Aleppo, Beirute, Istambul, Paris, Buenos Aires e Los Angeles. Um ponto de apoio em atividades religiosas, educacionais e de publicações também foi adquirido na Armênia desde a independência em 1991, onde uma escola também foi estabelecida em Yerevan.


Referências e Outras Fontes

1. Razmik Panossian. The Armenians: From Kings and Priests to Merchants and Commissars. Columbia University Press, 2006, pp. 101-109
2. The Armenian Mekhitarist Congregation
3. Armenian Catholic Church. “Mekhitarist Fathers
4. Wikipedia: “Mechitarists


Artigo Original

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Legenda da Imagem

A América De acordo com novas explorações geográficas, um mapa impresso pela Congregação Mequitarista em Veneza em 1787 (cerca de 20 anos antes da expedição de Lewis e Clark)


Atribuição e Fonte

Por Elia Endasian [Public domain], via Wikimedia Commons


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