Fato Nº 39

A sede do Catholicos de todos os armênios é em Etchmiadzin na Armênia

A Igreja Armênia encarna uma das heranças mais antigas do cristianismo no mundo. Após a conversão da Armênia por São Gregório, o Iluminador, segundo a tradição, em 301 dC, o trabalho de construção de igrejas começou – muitas vezes à custa de casas de pagãos. Enquanto as aparições da Virgem Maria não são incomuns em todo o mundo cristão ao longo dos últimos dois mil anos, visões de Jesus ocorreram comparativamente menos vezes. Uma dessas vezes foi antes de São Gregório, demarcando onde um templo era para ser feito, batendo no chão com um martelo de ouro. Essa tradição deu origem ao nome da igreja que foi construída – “Etchmiadzin”, que significa “O Unigênito [O Único Filho de Deus] Descendente”.

Etchmiadzin é, portanto, um lugar muito sagrado na herança armênia. Não surpreendentemente, ele se transformou em sede do Catholicos de todos os Armênios, o patriarca que lidera a Igreja Apostólica Armênia e as dioceses que estão sob Etchmiadzin. No momento do início do século IV, a cidade de Vagharshapat, onde ele está localizado, foi a capital do reino da Grande Armênia. Assim como capitais e reinos mudaram ao longo dos séculos seguintes, também mudou os Catholicos.

Existem e existiram outros bispos e patriarcas armênios que, por uma razão ou outra, participaram ou receberam o título de “Catholicos”, localizados em vários centros importantes dos planaltos armênios e da Cilícia. A vez de Etchmiadzin abrigar o patriarca veio mais uma vez em 1441, e continua a ser a matriz desde então, apesar das instabilidades políticas que a região tem enfrentado – especialmente tendo em conta os atos extremos contra as instituições religiosas e religiosas que aconteceram durante o governo Stalin na URSS.

Existe uma diversidade na Igreja Armênia, incluindo mais de um patriarca, bem como as tradições armênias católicas e armênias evangélicas (protestantes). Um elemento que pode servir para uni-los é o Santo Muron, ou Crisma – o óleo da unção que é preparado uma vez a cada sete anos, usado durante o batismo entre outros sacramentos, lançados pela boca de um recipiente em forma de pomba que simboliza o Espírito Santo. O óleo velho é combinado com o novo, ampliando e fortalecendo o legado desse modo. A cerimônia, que também busca bênçãos das relíquias da lança que atingiu Cristo na cruz, da própria cruz, e da mão direita de São Gregório, o Iluminador, combina vários óleos, ervas, flores e extratos de outras plantas – cerca de quarenta ingredientes diferentes, muitos trazidos do exterior especialmente para o efeito, utilizando uma receita exata que envolve cozinhar e vaporizar durante 40 dias.

O Santo Muron toma voa de Etchmiadzin, literalmente, a fim de fazer o seu caminho para igrejas armênias em todo o mundo. Dioceses e igrejas fora da Armênia sob Etchmiadzin podem ser encontrada nos Estados Unidos, Canadá, Argentina, Alemanha, Austrália, Itália, Egito, Holanda, Síria, Geórgia, Índia, Grécia, Etiópia, Roménia, Brasil, Áustria, Irã, Bélgica, Uruguai, Bulgária, Iraque, Inglaterra, Venezuela,  França,  Rússia, entre outros.


Referências e Outras Fontes

1. The Eastern Diocese of the Armenian Church of America. “The Mother See of Holy Etchmiadzin
2. The Armenian Church, Mother See of Holy Etchmiadzin. “Dioceses
3. The Armenian Church, Mother See of Holy Etchmiadzin. “Blessing of the Holy Chrism
4. Louis Sahagun. “Armenian priests journey for jars of holy oil”, Los Angeles Times, October 11, 2008
5. Wikipedia: “Armenian Apostolic Church


Artigo Original

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Legenda da Imagem

Uma fotografia publicada em 1901 do Catholicos Mkrtich Khrimyan sendo ungido com o Santo Muron.


Atribuição e Fonte

Por H. F. B. Lynch [Public domain], via Wikimedia Commons


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