Fato Nº 89

Vahan Cardashian era um “exército de um homem só” para os armênios dos EUA

Uma das marcas da democracia geral e da cultura política na América, em particular, é a capacidade real de indivíduos e grupos organizados defenderem seus próprios interesses. Vahan Cardashian era por excelência o armênio cuja voz gritou por toda a paisagem social e política dos Estados Unidos na década de 1910 e 1920, na esperança de mover uma nação a resgatar outra.

Cardashian nasceu em 1883 em Gesaria (Cesaréia; Kayseri, na Turquia hoje), recebeu uma educação americana no Império Otomano, e emigrou para o Novo Mundo, quando jovem, em 1902. Ele concluiu com êxito um ensino jurídico em Yale e exerceu a prática de direito na cidade de Nova York. A capacidade de Cardashian à advocacia não começou com a denúncia a massacres e deportações em 1915. Em vez disso, ele a princípio trabalhou para o regime dos Jovens Turcos na Embaixada Otomana nos Estados Unidos. Um artigo dele no The New York Times, em 1912, para dar um exemplo, adverte ambições italianas em territórios norte-africanos que pertenciam a Constantinopla.

Tudo isso mudou, é claro, uma vez que a notícia do Genocídio Armênio chegou através do Atlântico. Ao perder sua família, Cardashian – cujos círculos sociais e políticos na época eram muito amplos e inclusivos – começou a informar secretamente figuras públicas na América do que estava acontecendo em sua terra natal através da própria Embaixada Otomana. Cardashian foi demitido do cargo na época (diz-se que ele jogou as medalhas que tinha recebido no embaixador e trocaram algumas duras palavras), e dedicou-se a inclinar a opinião pública nos Estados Unidos para convencer a liderança do país a auxiliar a Armênia.

Cardashian teve algum sucesso. O Comitê Americano para a Independência da Armênia que ele montou destacava indivíduos altamente proeminentes, incluindo políticos e diplomatas, acadêmicos e figuras religiosas. Um evento de angariação de fundos no New York Plaza Hotel em 1919 – realizado junto com Near East Relief – envolveu cerca de quatrocentos convidados influentes, indo de Andrew Mellon e John Rockefeller até F. Scott Fitzgerald e Rudolph Valentino.

A década seguinte viu a perda da recém criada República da Armênia de 1918 e do surgimento de uma nova Turquia liderada por Mustafa Kemal, com o apoio do Ocidente, incluindo os Estados Unidos. Vahan Cardashian trabalhou incansavelmente para impedir as crescentes relações entre Washington e Ancara, escrevendo cartas e mais cartas para seus partidários, em busca de ação do Congresso. A política americana, quando se tratava de demandas para um estado armênio no Tratado de Sèvres e dificultando a ratificação do Tratado de Lausanne, foi influenciada por seus esforços, como foi o reconhecimento oficial da república efêmera em Yerevan. Eram pequenas vitórias, no entanto, já que um indivíduo com apoio mínimo de uma comunidade armênio-americana, ainda nascendo não conseguiu ir muito longe. A realidade política na região mudou, e os esforços da Cardashian acabaram sendo deixados de lado. Ele morreu, pobre e esquecido, em 1934.

As atividades de Vahan Cardashian foram redescobertas e seu nome não é mais desconhecido no mundo da advocacia armênio-americana. Ele costumava ser chamado de “exército de um homem só” – um legado singular que inspirou vários indivíduos e organizações na comunidade armênia dos Estados Unidos.


Referências e Outras Fontes

1. Michael Bobelian. Children of Armenia: A Forgotten Genocide and the Century-long Struggle for Justice. Simon & Schuster, 2012, pp. 41-44, 70-77
2. Vartkes Yeghiayan. Vahan Cardashian: Advocate Extraordinaire for the Armenian Cause. Center for Armenian Remembrance, 2008
3. “Understanding Vahan Cardashian’s Legacy”, Asbarez, November 28, 2008
4. “Land-Grabbing War, Says Turks’ Friend; Vahan Cardashian States Italy’s Claims and Replies to Each of Them”, The New York Times, May 30, 1912


Artigo Original

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Legenda da Imagem

55 Liberty Street, onde os escritórios de advocacia de Vahan Cardashian foram localizados no início da década de 1910; a Liberty Tower é atualmente um edifício residencial


Atribuição e Fonte

Por Beyond My Ken (Own work) [GFDL ou CC-BY-SA-3.0-2.5-2.0-1.0], via Wikimedia Commons


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